“新冠”疫情随时会出现,非洲国家准备好了吗?

当全世界都在准备抗击新的冠状病毒肺炎疫情时,有一个洲尤为紧张。

到目前为止,54个非洲国家还没有发现新诊断肺炎的确诊病例,但非洲紧急行动负责人米歇尔姚警告说,确诊病例只是时间问题,疫情将“随时”发生。

表示,这是因为目前非洲的病毒检测能力仍然相对有限,而且非洲和流行国家之间有大量的人员交流。

根据12日《卫报》报告,截至上周,非洲只有6个实验室,包括塞内加尔的巴斯德研究所和南非的国家传染病研究所,能够检测到新的冠状病毒。

此前,非洲向世卫组织报告了45例疑似病例,主要来自埃塞俄比亚、肯尼亚、科特迪瓦、加纳、博茨瓦纳和其他国家。其中,35例检测为阴性,10例正在隔离等待检测。这引起了人们对非洲是否有未发现病例的担忧。

伦敦卫生和热带医学学院院长彼得皮奥特上周说,非洲“不可避免地”会出现病例。然而,令我们惊讶的是,在亚洲、欧洲和美洲爆发之后,非洲仍然没有病例。

托马斯布鲁尔,流行病学家和葛兰素史克疫苗公司的首席医疗官,也认为到目前为止在非洲还没有确诊病例,“这绝对不是真的”。

根据5日《金融时报》报告,世界卫生组织区域办事处早些时候指出,13个非洲国家处于特别危险的境地,主要是因为他们经常与来自严重流行病国家的人接触,如阿尔及利亚、安哥拉、埃塞俄比亚、加纳、尼日利亚、坦桑尼亚和赞比亚。

以埃塞俄比亚为例,它拥有非洲最大的航空公司埃塞俄比亚航空公司(以下简称“埃塞俄比亚航空公司”)。据《非洲新闻》11日报道,阿联酋航空每周飞往中国五个目的地(北京、上海、香港、广州和成都)35次,平均每天运送4000名中国游客往返于这两个国家,其中70%的游客在抵达首都机场后将前往其他非洲国家。

在此之前,肯尼亚航空公司和南非航空公司等六家非洲航空公司出于对疫情传播的担忧,暂停了往返中国的航班。然而,阿联酋一直坚称,航班停飞不能阻止疫情的蔓延,它将“同甘共苦”。

阿联酋航空公司首席执行官特沃德格布雷马里安说,世卫组织已经告诉所有人,停止飞行没有帮助。毕竟,在其他国家也有案例。最重要的事情应该是加强机场的预防措施,而不是孤立他们。

航空公司加强相关航班的消毒

然而,非洲国家薄弱的卫生系统仍然令人担忧。尽管非洲在经历埃博拉疫情后拥有一定的防疫设施和经验,并加强了整个非洲入境口岸的筛查工作,但这并不意味着非洲已“准备好”应对新出现的肺炎疫情。

如果只讨论死亡率,埃博拉的严重程度显然要比新发肺炎严重得多,平均死亡率约为50%,在以前的疫情中为25%至90%。然而,埃博拉病毒主要通过接触传播,患者有明显的一般症状。这种新的冠状病毒也可以通过飞沫传播,甚至无症状的病人也具有传染性。

米歇尔姚是非洲紧急行动的负责人,她说非洲今天面临的挑战主要是缺少检测试剂和医院能力有限。

她说试剂的缺乏延缓了非洲国家的诊断速度。此前,大多数疑似病例的非洲国家都向塞内加尔、南非等国发送了检测样本,甚至有些国家还向巴黎发送了样本。

同时,非洲大多数医院没有能力接收大量危重病人。“除了像肯尼亚和南非这样的大国,大多数国家的重症监护医疗设施非常有限,”米歇尔姚说。“医院可能只有10张床位来满足重症监护条件。如果有大量重症患者,这将是一个巨大的挑战。”

世卫组织卫生应急计划执行主任迈克尔瑞安(Michael Ryan)在周一的新闻发布会上指出,“考虑到90%至100%的患者需要辅助供氧,20%至25%的患者需要重症监护,5%至10%的患者需要机械手段来辅助或替代自主呼吸,这将给卫生系统带来巨大压力。”

因此,米歇尔姚说,非洲国家下一步的防疫工作重点仍然是尽快发现病例,遏制疫情的蔓延。

非洲疾病预防控制中心表示,截至11月11日,所有疑似病例均已检测,结果为阴性。

非洲疾病预防控制中心称全国各地的医疗中心目前处于“高度戒备”状态。据报道,本周,有能力检测新冠状病毒的非洲国家数量已增至15个,其中包括上述面临更大风险的国家。接下来,将在其他非洲国家建立更多的检测实验室。

世卫组织正在向非洲的29个实验室运送诊断试剂盒。上周末,非洲疾病预防控制中心还在塞内加尔为来自15个国家的科学家举办了一次研讨会,并向他们分发了包括检测试剂在内的诊断工具。非洲疾病控制和预防中心主任约翰恩肯松说,南非下周将为其他25个国家举办培训。

Kengson说,确实有一种说法认为缺乏检测设施还没有导致病例的发现,检测能力的提高将鼓励更多有疑似症状的人向医疗机构报告他们的疾病。“如果周转时间单位可以从‘天’缩短到‘小时’,那么有疑似症状的人将更有可能报告他们的疾病并接受检测,”肯森说。“但是如果一个人被隔离几天,人们就会倾向于不报告。今天,许多非洲国家都有能力检测到这种病毒,而且在未来几周内可能会有确诊病例。时间会给出答案。”

针对医院能力有限的问题,姚蜜雪儿表示,无国界医生组织和撒玛利亚基金等非政府组织正在提供建立治疗中心所需的技术援助,区域合作伙伴之间的电话会议也将于本周举行。

"如果有大量病例,我们希望非政府组织能够帮助提高治疗能力,并提供氧气瓶、呼吸机和其他设备。他们有能力在短时间内部署治疗中心。